ΑΦΙΕΡΩΜΑ (μακριά από μας): ΚΑΡΚΙΝΟΣ

Posted: Ιουλίου 6, 2012 in ΠΙΣΤΙΜΗ
Ετικέτες:

Νέες ελπίδες για την αντιμετώπιση του καρκίνου

Νέες ελπίδες για την αντιμετώπιση του καρκίνου γεννούν τα ευρήματα επιστημόνων από το πανεπιστήμιου του Λιντς στη Βρετανία, οι οποίοι ανακάλυψαν πως ένας  ιός του κοινού κρυολογήματος  μπορεί να καταστρέψει τους καρκινικούς όγκους, αποφεύγοντας παράλληλα και μία επίθεση του ανοσοποιητικού συστήματος.
Όπως αναφέρουν οι επιστήμονες ο ρεοϊός, που ευθύνεται για τα κοινά κρυολογήματα και ορισμένες στομαχικές διαταραχές, έχει την ικανότητα να επιτίθεται και να συρρικνώνει τους καρκινικούς όγκους, ενισχύοντας παράλληλα το ανοσοποιητικό σύστημα.
Στόχος των επιστημόνων είναι να καταφέρουν να χορηγήσουν τον εν λόγω ιό χωρίς να δεχτεί επίθεση από το ανοσοποιητικό και παράλληλα να τον οδηγήσουν στους καρκινικούς όγκους.
Σύμφωνα με τους επιστήμονες του Λιντς, που δημοσίευσαν την έρευνά τους Science Translational Medicine, αν ο ιός χορηγηθεί με ενδοφλέβια ένεση τότε προσκολλάται στα αιμοσφαίρια τα οποία χρησιμοποιεί ως προστασία από το ανοσοποιητικό αλλά και ως μέσο για να φτάσει στους καρκινικούς όγκους.
Μόλις ο ρεοϊός εντοπίσει τα καρκινικά κύτταρα τους επιτίθεται και τα καταστρέφει, ενώ ταυτόχρονα ενεργοποιείται το ανοσοποιητικό σύστημα που επιτίθεται και αυτό με τη σειρά του, καταστρέφοντας ολοκληρωτικά τους καρκινικούς όγκους.
Ο Kevin Harrington, από το Ινστιτούτο Έρευνας για τον Καρκίνο της Μεγάλης Βρετανίας, ο οποίος ήταν και ένας από τους επικεφαλής της μελέτης, τονίζει πως «τα αποτελέσματα των ερευνών δημιουργούν πολλές ελπίδες» για την αντιμετώπιση του καρκίνου.
«Είναι μία πολύ ευχάριστη είδηση ότι αυτή η θεραπεία γίνεται με μία απλή ενδοφλέβια ένεση», σημειώνει σύμφωνα με την Telegraph ο Kevin Harrington, καθώς σε αντίθεση με την απευθείας χορήγηση στους καρκινικούς όγκους αυτή η μέθοδος ενδέχεται να μπορεί να αντιμετωπίσει ένα μεγάλο αριθμό καρκίνων.
Ο ίδιος επισημαίνει πως από την έρευνα προκύπτει πως ο αντικαρκινικός ρεοϊός στοχεύει και επιτίθεται μόνο στα καρκινικά κύτταρα χωρίς να προκαλεί παρενέργειες.
Η Julie Sharp από το ίδρυμα της Βρετανίας «Cancer Research» που χρηματοδοτεί εν μέρει την έρευνα σημειώνει πως «είναι μία πολλά υποσχόμενη μελέτη και δείχνει πως ο ρεοϊός μπορεί να ξεγελάσει το ανοσοποιητικό, να φτάσει στα καρκινικά κύτταρα και να τα καταστρέψει». «Ανυπομονούμε να δούμε τα αποτελέσματα των δοκιμών και να τελικά θα μπορέσει να αποτελέσει μέρος μίας αντικαρκινικής θεραπείας».
Σημειώνεται πως η έρευνα πραγματοποιήθηκε σε 10 ασθενείς με καρκίνο στο έντερο, που έχει κάνει μετάσταση και στο ήπαρ. Οι ασθενείς έλαβαν έως και πέντε δόσεις ρεοϊού  σε μερικές εβδομάδες, λίγο πριν από την προγραμματισμένη χειρουργική επέμβαση
Οι επιστήμονες εκτιμούν πως αν όλες οι δοκιμές έχουν τα αναμενόμενα αποτελέσματα τότε η αντικαρκινική θεραπεία με ρεοϊούς θα κυκλοφορήσει το 2015.

Μία στις έξι μορφές καρκίνου προκαλούνται από ιάσιμη λοίμωξη

Image          Μία  στις έξι μορφές καρκίνου, σχεδόν δύο εκατομμύρια περιπτώσεις ετησίως σε παγκόσμιο επίπεδο, οφείλεται σε μεγάλο βαθμό σε θεραπεύσιμη  λοίμωξη, η οποία ενίοτε μπορεί και να προληφθεί, υποστηρίζουν νέες επιστημονικές μελέτες.
Σύμφωνα με την έρευνα του Lancet Infectious Diseases, ειδικοί από τη Διεθνή Υπηρεσία για την έρευνα στον Καρκίνο (IARC) στη Γαλλία, μελέτησαν τα δεδομένα σε σχέση με τη συχνότητα εμφάνισης 27 διαφορετικών μορφών καρκίνου του τραχήλου της μήτρας, του εντέρου και του ήπατος, σε 184 χώρες και κατέληξαν ότι τέσσερις είναι οι κύριες υπεύθυνες λοιμώξεις.
Αυτές οι τέσσερις είναι οι εξής: ιός των ανθρωπίνων θηλωμάτων, του ελικοβακτηριδίου του πυλωρού και η ηπατίτιδα Β και C. Οι ιοί αυτοί έχουν προκαλέσει 1,9 περιπτώσεις καρκίνου του τραχήλου της μήτρας, του εντέρου και του ήπατος. Μάλιστα, σημειώνεται ότι τα περισσότερα περιστατικά συμβαίνουν στον αναπτυσσόμενο κόσμο.
Η IARC υποστηρίζει ότι απαιτούνται περισσότερες προσπάθειες για την αντιμετώπιση αυτών των περιπτώσεων που μπορούν να αποφευχθούν.
«Μπορούν να προληφθούν»
Το ποσοστό των καρκίνων που σχετίζονται με τη λοίμωξη είναι περίπου τρεις φορές υψηλότερo σε ορισμένα μέρη του αναπτυσσόμενου κόσμου, όπως η ανατολική Ασία(22,9%) από ό, τι στις ανεπτυγμένες χώρες, όπως το Ηνωμένο Βασίλειο(7,4%).
Σύμφωνα με την εν λόγω έρευνα, σχεδόν το ένα τρίτο των περιπτώσεων συμβαίνουν σε άτομα ηλικίας κάτω των 50 ετών. Στις γυναίκες περίπου το 50% των καρκίνων που οφείλονταν σε λοίμωξη αφορούσε στον τράχηλο της μήτρας, ενώ στους άντρες το 80% σε καρκίνο του ήπατος και του γαστρικού.
Οι δόκτορες Catherine de Martel και Martyn Plummer, που ηγήθηκαν της έρευνας, δήλωσαν: «Λοιμώξεις με ορισμένους ιούς, βακτήρια και παράσιτα είναι μερικές από τις σημαντικότερες αιτίες καρκίνου παγκοσμίως, οι οποίες μάλιστα μπορούν να προληφθούν».
Επισημαίνουν επιπλέον ότι «η εφαρμογή των ήδη υπάρχοντων για τη δημόσια υγεία μεθόδων με στόχο την πρόληψη των λοιμώξεων, όπως ο εμβολιασμός, η ασφαλέστερη πρακτική ένεση, ή οι αντιμικροβιακές θεραπείες, θα μπορούσαν να έχουν  σημαντική επίδραση στο μέλλον σε όλο τον κόσμο».
Διαθέσιμα εμβόλια υπάρχουν για την πρόληψη τόσο του ιού HPV ο οποίος προκαλεί καρκίνο του τραχήλου της μήτρας όσο και του ιού της ηπατίτιδας Β’ που  αποτελεί αιτία του καρκίνου του ήπατος.
Σχολιάζοντας το έργο, ο Δρ. Goodarz Danaei από τη Σχολή Δημόσιας Ιατρικής του Harvard στη Βοστώνη των ΗΠΑ, δήλωσε: «Δεδομένου ότι αποτελεσματικά και σχετικά χαμηλού κόστους εμβόλια για τον ιό HPV και HBV είναι διαθέσιμα, η αύξηση της κάλυψης πρέπει να αποτελέσει προτεραιότητα για τα συστήματα υγείας των χωρών με υψηλή επιβάρυνση».

Η πρωτεΐνη της ανθεκτικότητας στις χημειοθεραπείες

Ο εντοπισμός της αναμένεται να οδηγήσει σε πιο αποτελεσματικά αντικαρκινικά φάρμακα

Η χημειοθεραπεία κάνει τους ινοβλάστες να παράγουν ως και 30 φορές περισσότερη πρωτεΐνη WNT16B η οποία φαίνεται ότι είναι «ένοχη» για την ανθεκτικότητα των καρκινικών κυττάρων στη χημειοθεραπεία

Η χημειοθεραπεία «υποσκάπτει» τον ίδιο τον εαυτό της προκαλώντας λανθασμένη απόκριση των υγιών κυττάρων. Η νέα αυτή ανακάλυψη η οποία ανήκει σε ειδικούς του Ερευνητικού Κέντρου Fred Hutchinson για τον Καρκίνο στο Σιατλ μπορεί να δώσει την εξήγηση στο γιατί πολλοί ασθενείς με καρκίνο εμφανίζουν ανθεκτικότητα στις θεραπείες.

Η πρωτεΐνη της ανθεκτικότητας στις θεραπείες

Με δημοσίευσή τους στην επιθεώρηση «Nature Medicine» οι ερευνητές αναφέρουν ότι η χημειοθεραπεία οδηγεί τα υγιή επουλωτικά κύτταρα που βρίσκονται γύρω από τους όγκους να παράγουν μια πρωτεΐνη η οποία βοηθά τον καρκίνο να ανθίσταται στις θεραπείες.
Ποσοστό της τάξεως του 90% των ασθενών με συμπαγείς όγκους όπως του μαστού, του προστάτη, του πνεύμονα και του παχέος εντέρου οι οποίοι εμφανίζουν μετάσταση, παρουσιάζει ανθεκτικότητα στις χημειοθεραπείες.
Συνήθως οι ασθενείς υποβάλλονται σε κύκλους θεραπειών με διαλείμματα μεταξύ τους προκειμένου ο οργανισμός να αντεπεξέρχεται στην τοξικότητα των φαρμάκων. Ωστόσο αυτό το διάστημα ανάπαυλας χαρίζει στα καρκινικά κύτταρα χρόνο ώστε να «αναρρώσουν» από την επίθεση της θεραπείας και να εμφανίσουν ανθεκτικότητα.

Στο «μικροσκόπιο» οι ινοβλάστες

Στο πλαίσιο της νέας μελέτης οι ειδικοί από το Σιατλ μελέτησαν τους ινοβλάστες οι οποίοι παίζουν ζωτικής σημασίας ρόλο στην επούλωση τραυμάτων και στην παραγωγή κολλαγόνου, του βασικού συστατικού του συνδετικού ιστού.
Όπως είδαν, η χημειοθεραπεία προκαλεί βλάβες στο DNA οι οποίες με τη σειρά τους κάνουν τους ινοβλάστες να παράγουν ως και 30πλάσιες ποσότητες μιας πρωτεΐνης που ονομάζεται WNT16B σε σύγκριση με το φυσιολογικό. Η πρωτεΐνη αυτή προμηθεύει «καύσιμα» στα καρκινικά κύτταρα ώστε να αναπτυχθούν και να καταλάβουν τους περιβάλλοντες ιστούς, δείχνοντας ανθεκτικότητα στη χημειοθεραπεία.
Ηταν ήδη γνωστό στους ειδικούς ότι η WNT16B εμπλέκεται στην ανάπτυξη του καρκίνου, όχι όμως και στην αντίσταση στις θεραπείες.

Ελπίδα για αύξηση της αποτελεσματικότητας των φαρμάκων

Οι ερευνητές ελπίζουν ότι τα νέα ευρήματα θα οδηγήσουν τους επιστήμονες στο να βρουν έναν τρόπο να σταματήσουν την ανθεκτικότητα στις χημειοθεραπείες αυξάνοντας έτσι την αποτελεσματικότητά τους.
Ο επικεφαλής της μελέτης Πίτερ Νέλσον ανέφερε ότι «οι αντικαρκινικές θεραπείες γίνονται ολοένα και πιο εξειδικευμένες στοχεύοντας μοριακές μηχανές – «κλειδιά» οι οποίες οδηγούν στην εξάπλωση του καρκίνου παρά βλάβες του DNA. Τα ευρήματά μας μαρτυρούν ότι το μικροπεριβάλλον των όγκων μπορεί επίσης να επηρεάσει την επιτυχία ή την αποτυχία αυτών των πιο στοχευμένων θεραπειών».

Ελπίδες για τεστ αίματος που θα ανιχνεύει τον κίνδυνο καρκίνου του μαστού

Image          Τεστ αίματος, το οποίο θα εντοπίζει έγκαιρα τις γυναίκες που κινδυνεύουν στο μέλλον περισσότερο από καρκίνο του μαστού, αναπτύσσουν επιστήμονες από τη Βρετανία και άλλες ευρωπαϊκές χώρες.
Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον δρ. Τζέημς Φλάναγκαν της Ιατρικής Σχολής του Imperial College του Λονδίνου, που παρουσίασαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό για θέματα έρευνας σχετικής με τον καρκίνο «Cancer Research», πιστεύουν ότι χάρη στο νέο τεστ θα είναι δυνατός ο έγκαιρος διαγνωστικός έλεγχος των γυναικών στο μέλλον.
Οι ερευνητές -μεταξύ των οποίων ο Έλληνας επιδημιολόγος Δημήτρης Τριχόπουλος, καθηγητής της Σχολής Δημόσιας Υγείας του πανεπιστημίου Χάρβαρντ και πρόεδρος του Ελληνικού Ιδρύματος Υγείας- έχουν εντοπίσει μία στενή συσχέτιση ανάμεσα στη νόσο και σε μία μοριακή μεταβολή σε ένα γονίδιο που βρίσκεται στα λευκοκύτταρα του αίματος. Η μεταβολή αυτή είναι δυνατό να ανιχνευθεί στον οργανισμό ακόμα και μία δεκαετία πριν διαγνωστούν τα συμπτώματα της νόσου.
Το τεστ εστιάζει στον τρόπο που το συγκεκριμένο γονίδιο (με την ονομασία ΑΤΜ) αλλάζει υπό την επίδραση παραγόντων του περιβάλλοντος, όπως το αλκοόλ, η ακτινοβολία, το κάπνισμα, η μόλυνση και οι ορμονικές μεταβολές – μία διαδικασία γνωστή στη βιολογία ως «επιγενετική». Οι ερευνητές εκτιμούν ότι περίπου μία στις πέντε γυναίκες έχουν ένα τέτοιο επιγενετικό «διακόπτη» που διπλασιάζει τον κίνδυνο για καρκίνο του μαστού.
Οι Βρετανοί επιστήμονες, ανέλυσαν δείγματα αίματος από 1.380 γυναίκες διαφόρων ηλικιών, από τις οποίες οι 640 τελικά ανέπτυξαν καρκίνο του μαστού. Ανακάλυψαν ότι το εν λόγω γονίδιο στα λευκοκύτταρα, υπό την επίδραση του περιβάλλοντος, υφίσταται βιοχημικές τροποποιήσεις (μεθυλίωση) και αυτή η εξέλιξη αποτελεί πιθανό «προμήνυμα» του καρκίνου.
Οι γυναίκες με τα υψηλότερα επίπεδα μεθυλίωσης του γονιδίου ΑΤΜ έχουν διπλάσιες πιθανότητες να εμφανίσουν καρκίνο του μαστού σε σχέση με αυτές που έχουν τα χαμηλότερα επίπεδα μεθυλίωσης του συγκεκριμένου γονιδίου.
Η πρόβλεψη του καρκίνου από τα αιματολογικά τεστ έγινε κατά μέσο όρο τρία χρόνια πριν τη διάγνωσή της νόσου. Σε ορισμένες περιπτώσεις η μεθυλίωση του γονιδίου συνέβη -και εντοπίστηκε από το τεστ- μέχρι και 11 χρόνια πριν διαγνωστεί για πρώτη φορά ο όγκος στο στήθος. Τα αποτελέσματα ήταν ιδιαίτερα σαφή για τις γυναίκες κάτω των 60 ετών.
Οι ερευνητές, αν και δεν γνωρίζουν ακόμα για ποιό λόγο οι χημικές αλλαγές στο γονίδιο ΑΤΜ συνδέονται με τον καρκίνο του μαστού, ευελπιστούν ότι έχουν πλέον εντοπίσει ένα αξιόπιστο νέο βιοδείκτη που θα τους επιτρέψει να αναπτύξουν το αντίστοιχο γενετικό-αιματολογικό τεστ. Το τεστ θα συνδυάζεται με πληροφορίες από το οικογενειακό ιστορικό, καθώς και με τον εντοπισμό άλλων γονιδίων που αυξάνουν τον κίνδυνο για καρκίνο του μαστού. Οι γυναίκες που θα κατατάσσονται στην ομάδα υψηλού κινδύνου, θα παρακολουθούνται στενά ή θα προχωρούν σε προληπτικά μέτρα.

Γονίδιο επιβραδύνει την εξάπλωση καρκίνου του παγκρέατος

Image          Ένα γονίδιο, το οποίο επιβραδύνει την εξάπλωση του καρκίνου του παγκρέατος, ανακάλυψε μια διεθνής επιστημονική ομάδα, ανοίγοντας έτσι το δρόμο για μία πιο εστιασμένη θεραπεία.
Σε πρώτη φάση, οι ερευνητές βρήκαν ότι το εν λόγω γονίδιο USP9X βοηθά στην καταπολέμηση των όγκων στο πάγκρεας των ποντικιών και, στη συνέχεια, ανακάλυψαν ότι μπορεί να δράσει ανάλογα και στους ανθρώπους.
Οι ερευνητές από τη Βρετανία, τις ΗΠΑ, τη Γερμανία, την Ολλανδία και την Αυστραλία με επικεφαλής τον καθηγητή Ντέιβιντ Τούβεσον του Ερευνητικού Ινστιτούτου του Κέμπριτζ, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό «Nature», διαπίστωσαν ότι όταν το συγκεκριμένο γονίδιο απενεργοποιείται, τότε τα κύτταρα του παγκρεατικού καρκίνου προστατεύονται απέναντι στις φυσικές άμυνες του οργανισμού, γίνονται πιο επιθετικά και εξαπλώνονται ταχύτερα.
Οι ερευνητές εκτιμούν ότι το εν λόγω γονίδιο δυσλειτουργεί στο 15% περίπου των περιπτώσεων καρκίνου του παγκρέατος, οπότε μία πιθανή νέου τύπου θεραπεία που στοχεύει σε αυτό το γονίδιο, θα μπορούσε να βοηθήσει περίπου το 15% των ασθενών.
Γονίδια όπως το USP9X συνιστούν μία κατηγορία που ονομάζονται καταστολείς των όγκων, επειδή λειτουργούν ως «φρένα» για την ανάπτυξη των καρκινικών κυττάρων. Όταν τα συγκεκριμένα γονίδια απενεργοποιούνται, τότε ο όγκος πολλαπλασιάζεται ανεξέλεγκτα.
Σύμφωνα με τους ερευνητές, οι ασθενείς που έχουν απενεργοποιημένο αυτό το γονίδιο, είναι εκείνοι που εμφανίζουν πολλές μεταστάσεις και πεθαίνουν πολύ γρήγορα μετά την αφαίρεση του όγκου στο πάγκρεας. Το γονίδιο USP9X ήταν ήδη γνωστό, όμως τώρα μόνο οι επιστήμονες κατάλαβαν ότι λειτουργεί και ως καταστολέας των όγκων.

Θεραπεία με υπέρηχους περιορίζει τις παρενέργειες του καρκίνου του προστάτη

Image          Σύμφωνα με έρευνες, μια νέα τεχνική αντιμετώπισης του καρκίνου του προστάτη σε αρχικό στάδιο, μέσω υπερηχητικών κυμάτων, μπορεί να έχει πολύ λιγότερες παρενέργειες ( όπως π.χ. ακράτεια, ανικανότητα) από τις υπάρχουσες μεθόδους θεραπείας της νόσου. Επιπλέον, αυτή η τεχνική είναι αρκετά φθηνότερη και θα μπορούσε να εξοικονομήσει χρήματα στα δημόσια συστήματα υγείας.
Μια έρευνα σε 41 ασθενείς στην εφημερίδα Lancet Oncology συστήνει ότι η στοχευμένη υπερηχητική θεραπεία θα μπορούσε να μειώσει τον κίνδυνο της ανικανότητας και της ακράτειας. Οι ερευνητές λένε ότι θα μπορούσε να μετατρέψει το μέλλον της θεραπείας αν τα ευρήματα επαναληφθούν και σε μεγαλύτερες έρευνες.
Το Συμβούλιο Ιατρικών Ερευνών, το οποίο χρηματοδότησε την έρευνα  θεώρησε ότι τα συγκεκριμένα αποτελέσματα είναι πολλά υποσχόμενα. Κάθε χρόνο περίπου 37.000 άντρες στο Ηνωμένο Βασίλειο πάσχουν από καρκίνο του προστάτη.
Πολλοί ωστόσο βρίσκονται σε δίλλημα: η ασθένεια «σκοτώνει» περίπου 10.000 άντρες κάθε χρόνο. Οι κλασικές θεραπείες με χειρουργική ή ραδιοθεραπεία περιλμβάνουν τη θεραπεία ολόκληρου του ιστού του προστάτη με ενδεχόμενες σοβαρές παρενέργειες, όπως την ακράτεια ούρων και τη σεξουαλική ανικανότητα.

Εστιασμένη θεραπεία
Οι γιατροί του Πανεπιστημιακού Νοσοκομείου του Λονδίνου πραγματοποίησαν την πρώτη δοκιμή με τη χρήση υψηλής έντασης εστιασμένων υπερήχων που κατευθύνονται ακριβώς πάνω στα καρκινικά κύτταρα του προστάτη. Τοποθετούν ένα καθετήρα κοντά στον προστάτη ο οποίος εκπέμπει ηχητικά κύματα που παράγουν θερμότητα στα καρκινικά κύτταρα χωρίς να προκαλεί ζημιά στα νεύρα και στους μυς γύρω από αυτά.
Ο Χασίμ Αχμέντ, ένας από τους χειρούργους που ηγήθηκε της συγκεκριμένης μελέτης, εξηγεί ότι τα αποτελέμστα  με το πέρας 12 μηνών της  θεραπείας, θα είναι πολύ ενθαρρυντικά. «Δείξαμε ότι με αυτή την στόχευση στα επιμέρους καρκινικά κύτταρα, μπορεί να απεριορίσει σημαντικά τις παράπλευρες απώλειες. Εννέα στους δέκα άντρες της έρευνας δε είχε στυτική δυσλειτουργία και κανένας δεν είχε πρόβλημα ακράτειας ούρων» δηλώσε ο Χ. Αχμέντ.
Ο επικεφαλής της μελέτης δήλωσε επίσης ότι ο έλεγχος του καρκίνου του προστάτη σε πρώιμη μορφή είναι πολύ ικανοποιητικός, αλλά θα χρειαστεί να αξιολογηθεί και από πιο διευρυμένες έρευνες. » Αυτό θα μπορούσε να αλλάξει τον τρόπο που αντιμέτωπίζουμε τον καρκίνο του προστάτη. θα μπορούσε να προσφέρει μια οικονομική θεραπεία, αλλά και την ευκαιρία να θεραπεύσουν τον καρκίνο του προστάτη σε πρώιμο στάδιο με πολύ λίγες παρενέργειες.»
Περαιτέρω δοκιμές
Ο καθηγητής Gillies McKenna, διευθυντής του Ακτινοθεραπευτικού Ογκολογικού και Βιολογικού Ινστιτούτου GRAY, σε συνεργασία με το MRC, κέντρου για τον Καρκίνο του Ηνωμένου Βασιλείου, υποδέχτηκαν θετικά αυτά τα συμπεράσματα της έρευνας. «Αν αυτά τα ελπιδοφόρα αποτελέσματα μπορούν να επιβεβαιωθούν σε μια πιο διευρυμένη και ελεγχόμενη δοκιμή, η εστιακή αυτή θεραπεία θα μπορούσε να γίνει σύντομα η πιο αποτελεσματική επιλογή για τη θεραπεία του καρκίνου του προστάτη», δήλωσε ο McKenna.
Επίσης, ο Διευθύνων Σύμβουλος της Ομάδας Φίλων του Καρκίνου του Προστάτη, Owen Sharp, επίσης τόνισε τη σημασία της περαιτέρω έρευνας. «Θεωρούμε θετική την ανάπτυξη οποιασδήποτε θεραπέιας του καρκίνου του προστάτη η οποία περιορίζει τις βλαβερές παρενέργειες, όπως η ακράτεια και η ανικανόηττα. Τα πρώτα αποτελέσματα δείχνουν ότι η έρευνα θα έχει σίγουρα δυνατότητα για μελλοντική εξέλιξη. Ωστόσο πρέπει να μην ξεχνάμε ότι η θεραπεία έγινε μόνο σε 50  άντρες, χωρίς να έχει ακολουθηθεί παρατεταμένη παρακολούθηση» δηλώνει ο O. Sharp.

«Συνελήφθησαν» τα καρκινικά βλαστικά κύτταρα.

Ενισχύεται η θεωρία ύπαρξής τους που αλλάζει το τοπίο αντιμετώπισης του καρκίνου


Σε αυτόν τον όγκο του δέρματος τα κύτταρα με κόκκινο χρώμα «γεννήθηκαν» από ένα και μόνο καρκινικό βλαστικό κύτταρο (Πηγή:G.Driessens)

          Πώς μπορεί ένας καρκίνος να επανεμφανιστεί ενώ υποτίθεται ότι έχει «εκριζωθεί» με τις θεραπείες; Τρεις νέες μελέτες ειδικών από τις ΗΠΑ, το Βέλγιο και την Ολλανδία έρχονται να ενισχύσουν μια θεωρία η οποία δημιουργεί τα τελευταία χρόνια έριδες μεταξύ των επιστημόνων: οι μελέτες αυτές που δημοσιεύονται δικτυακά στις έγκριτες επιθεωρήσεις «Nature και «Science» δείχνουν ότι οι καρκινικοί όγκοι περιέχουν δεξαμενές από βλαστικά κύτταρα τα οποία μπορούν να πολλαπλασιαστούν και να τροφοδοτήσουν τον καρκίνο οδηγώντας σε υποτροπές.
Εάν τα νέα στοιχεία ευσταθούν τότε οι επιστήμονες πρέπει να ανακαλύψουν τρόπους εξόντωσης αυτών των κυττάρων, σε περίπτωση που θέλουν κάποια στιγμή να νικήσουν τον καρκίνο.

Οι αμφιβολίες

Τα υγιή βλαστικά κύτταρα τα οποία θεωρείται από πολλούς ειδικούς ότι αποτελούν το μέλλον της επιστήμης είναι πλέον γνωστό ότι υφίστανται και είναι πολυδύναμα, έχουν δηλαδή την ικανότητα να μετατρέπονται σε οποιοδήποτε υγιή ιστό του οργανισμό. Στις τρεις νέες μελέτες οι ερευνητές ασχολήθηκαν όμως με έναν άλλο τύπο βλαστικών κυττάρων, τα καρκινικά βλαστικά κύτταρα. Μέχρι σήμερα μόνο κάποιοι επιστήμονες πιστεύουν ότι τα καρκινικά βλαστικά κύτταρα αποτελούν ένα βασικό «συστατικό» των όγκων.
Την τελευταία δεκαετία από μελέτες έχουν προκύψει ενδείξεις ύπαρξης αυτών των κυττάρων σε όγκους του μαστού ή του παχέος εντέρου. Ωστόσο οι μελέτες εκείνες βασίζονταν σε μεταμόσχευση ανθρώπινων καρκινικών κυττάρων σε ποντίκια τα οποία δεν διέθεταν ανοσοποιητικό σύστημα. Σύμφωνα με τους σκεπτικιστές, το τεχνητό αυτό περιβάλλον, δημιουργεί αμφιβολίες σχετικά με την αξιοπιστία των αποτελεσμάτων.
Τώρα οι τρεις μελέτες παρέχουν για πρώτη φορά στοιχεία σχετικά με ύπαρξη καρκινικών βλαστικών κυττάρων στους αρχικούς όγκους. Πρέπει βέβαια να σημειωθεί ότι τα ευρήματα βασίζονται και πάλι σε πειράματα σε ποντίκια, με αποτέλεσμα να μην σταματήσει ο σκεπτικισμός σχετικά με την ύπαρξη των συγκεκριμένων κυττάρων.

Ο «πραγματικός ένοχος»
Ωστόσο, σύμφωνα με τον Λουίς Παράντα από το Ιατρικό Κέντρο Σαουθγουέστερν στο Πανεπιστήμιο του Τέξας που ήταν επικεφαλής σε μια εκ των τριών μελετών, η ερευνητική ομάδα του η οποία ασχολήθηκε με όγκους του εγκεφάλου θεωρεί ότι «βρήκε τον πραγματικό ένοχο». Ο ερευνητής προσέθεσε πως αν τα ευρήματα αυτά αφορούν και άλλες μορφές καρκίνου, τότε θα πρέπει να αλλάξει η θεώρηση των ειδικών σε ό,τι αφορά τις αντικαρκινικές θεραπείες. Όπως είπε, ακόμη και αν η χημειοθεραπεία συρρικνώσει έναν όγκο αλλά δεν έχει επίδραση στα καρκινικά βλαστικά κύτταρα που τον τροφοδοτούν «ουσιαστικά ελάχιστη πρόοδος θα έχει γίνει στην αντιμετώπιση του καρκίνου».
Στο πλαίσιο των τριών μελετών οι ειδικοί χρησιμοποίησαν τεχνικές σήμανσης προκειμένου να εντοπίσουν την προέλευση των κυττάρων σε όγκους ποντικών.

Μελέτη στο γλοιοβλάστωμα
Η ομάδα του Παράντα μελέτησε ποντίκια γενετικώς τροποποιημένα να αναπτύξουν έναν συγκεκριμένο τύπο καρκίνου του εγκεφάλου – συγκεκριμένα γλοιοβλάστωμα. Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν γενετική σήμανση σε συγκεκριμένα κύτταρα στους όγκους και στη συνέχεια επιτέθηκαν στον καρκίνο με το ίδιο φάρμακο που χορηγείται στους ανθρώπους. Η θεραπεία αυτή σκοτώνει τα αναπτυσσόμενα καρκινικά κύτταρα και σταματά παροδικά την ανάπτυξη του καρκίνου.
Όπως είδαν οι ερευνητές, μετά τη θεραπεία, όταν οι όγκοι άρχισαν να αναπτύσσονται ξανά στα ποντίκια, η πλειονότητα των νέων κυττάρων τους φάνηκε να προέρχεται από τα κύτταρα που είχαν σήμανση. Σύμφωνα με δημοσίευση των ειδικών στην επιθεώρηση «Nature» τα κύτταρα που έδωσαν γέννηση στα νέα κύτταρα των όγκων ήταν καρκινικά βλαστικά κύτταρα. Η ερευνητική ομάδα προσπαθεί τώρα να απομονώσει καρκινικά βλαστικά κύτταρα από όγκους του εγκεφάλου ποντικών προκειμένου να τα μελετήσει και να αναπτύξει θεραπείες για την εξόντωσή τους. Μάλιστα, οι ερευνητές αναφέρουν ότι πρώιμα αποτελέσματα μελετών και σε ανθρώπινους όγκους του εγκεφάλου δίνουν παρόμοια αποτελέσματα με εκείνα που προέκυψαν από τα ποντίκια.

Μελέτες σε όγκους του δέρματος και του εντέρου
Σε μια δεύτερη μελέτη που επίσης δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature» βέλγοι ερευνητές του Ελεύθερου Πανεπιστημίου των Βρυξελλών με επικεφαλής τον Σεντρίκ Μπλανπέν εντόπισαν καρκινικά βλαστικά κύτταρα σε καρκίνους του δέρματος πρώιμου σταδίου σε ποντίκια.
Στην τρίτη μελέτη που δημοσιεύθηκε στην επιθεώρηση «Science» ο Χανς Κλέβερς και οι συνεργάτες του από το Ινστιτούτο Hubrecht στην Ουτρέχτη της Ολλανδίας εντόπισαν επίσης καρκινικά βλαστικά κύτταρα σε πολύποδες του εντέρου ποντικών οι οποίοι αποτελούν πρόδρομη κατάσταση του καρκίνου του εντέρου.
Τα αποτελέσματα και των τριών ομάδων ενισχύουν σημαντικά τη θεωρία σχετικά με την ύπαρξη καρκινικών βλαστικών κυττάρων, σύμφωνα με τον Τζέφρι Ρόζεν, καθηγητή Μοριακής και Κυτταρικής Βιολογίας στο Κολέγιο Ιατρικής Μπέιλορ ο οποίος δεν συμμετείχε στις μελέτες.
Δεν είναι πάντως ίδια η άποψη του Σκοτ Κερν από το Πανεπιστήμιο Τζονς Χόπκινς. Ο ειδικός στον καρκίνο αναφέρει πως με δεδομένο ότι στις νέες μελέτες δεν μελετήθηκαν ανθρώπινοι όγκοι του, δεν μπορούμε να γνωρίζουμε κατά πόσον τα ευρήματα αφορούν τον άνθρωπο.

Γονίδιο εξολοθρεύει «εκ των έσω» τον καρκίνο

Ελπίδα για εξολόθρευση του καρκίνου χωρίς την ανάγκη χημειοθεραπείας ή ακτινοθεραπείας δίνει μια νέα μελέτη

          Νέους δρόμους στη θεραπεία του καρκίνου ανοίγει η ανακάλυψη της μεταλλαγμένης μορφής ενός γονιδίου – Chk1-  που όταν εκφράζεται στα καρκινικά κύτταρα σταματά μόνιμα τον πολλαπλασιασμό τους. Η νέα ανακάλυψη που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Cancer Research» δίνει μελλοντική ελπίδα για «εκ των έσω» θάνατο των καρκινικών κυττάρων χωρίς να απαιτείται η χρήση χημειοθεραπείας ή ακτινοθεραπείας οι οποίες εφαρμόζονται ευρέως σήμερα για την αντιμετώπιση του καρκίνου και συνδέονται με πλήθος παρενεργειών.
Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Case Western Reserve στις ΗΠΑ, με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή Φαρμακολογίας Γιουέι Ζανγκ , ευελπιστούν ότι εάν καταφέρουν να ενεργοποιήσουν με τεχνητό τρόπο μέσα στα καρκινικά κύτταρα την «αντικαρκινική» μεταλλαγμένη μορφή του Chk1, θα οδηγήσουν τον καρκίνο στον θάνατο. «Βρήκαμε μια νέα κατεύθυνση στη θεραπεία του καρκίνου και η κατεύθυνση αυτή μας οδηγεί στη μείωση της τοξικότητας των αντικαρκινικών θεραπειών. Με τη νέα ανακάλυψη οι επιστήμονες θα μπορούν να σταματούν τον πολλαπλασιασμό των καρκινικών κυττάρων» είπε χαρακτηριστικά ο δρ Ζανγκ.

Ερευνα σε αρχικό στάδιο
Προς το παρόν, η έρευνα βρίσκεται σε πολύ αρχικό στάδιο και η αποτελεσματικότητα του συγκεκριμένου γονιδίου και της πρωτεΐνης για την οποία αυτό κωδικοποιεί, έχει δοκιμαστεί μόνο σε καλλιέργειες καρκινικών κυττάρων στο εργαστήριο. Πάντως τα αποτελέσματα από το εργαστήριο ήταν άκρως ενθαρρυντικά καθώς όπως προέκυψε η «εκ των έσω» θεραπεία σταμάτησε την ανάπτυξη και τον πολλαπλασιασμό των καρκινικών κυττάρων χωρίς να χρειάζεται η προσθήκη κάποιου χημειοθεραπευτικού φαρμάκου.
Οι ερευνητές θα μελετήσουν τώρα ποιος είναι ο καλύτερος τρόπος για να ενεργοποιήσουν τεχνητά το γονίδιο Chk1 μέσα στα καρκινικά κύτταρα. Μια πιθανότητα είναι η εφαρμογή γονιδιακής θεραπείας η οποία θα μεταφέρει την ενεργή μεταλλαγμένη μορφή του Chk1 μέσα στα καρκινικά κύτταρα. Μια δεύτερη πιθανότητα είναι η αναζήτηση μικρών μορίων τα οποία θα εισάγονται μέσα στα καρκινικά κύτταρα ώστε να ενεργοποιούν τη μεταλλαγμένη μορφή του Chk1.

Ανακάλυψαν το μόριο που σταματά τη μετάσταση των καρκινικών κυττάρων!

Επιστήμονες του University of Toronto ανακάλυψαν το μόριο που πιθανότατα ευθύνεται για την παραμονή των καρκινικών κυττάρων στον ιστό όπου γεννιούνται για να μη γίνονται μεταστάσεις σε άλλα όργανα.
Ανακάλυψαν το μόριο που σταματά τη μετάσταση των καρκινικών κυττάρων!

Το μόριο ονομάστηκε «flightless» επειδή αυξάνει την προσκόλληση των κυττάρων (ακόμα και των καρκινικών) στον ιστό όπου βρίσκονται αρχικά, ώστε να μη ταξιδεύουν στο σώμα.

Σύμφωνα με τον επικεφαλής της έρευνας, Christophe McCulloch:
«Η μελέτη του συσκεκριμένου μορίου και του ρόλου που παίζει στον έλεγχο της κίνησης των κυττάρων, μας αφήνει υποσχέσεις για τη δημιουργία νέων φαρμάκων και θεραπειών για τον έλεγχο ασθενειών που σχετίζονται με την ανεξέλεγκτη κίνηση των κυττάρων. Ελπίζουμε ότι κάποια μέρα οι θεραπείες θα βοηθήσουν στη ρύθμιση αυτής της κίνησης ώστε να περιορίσουμε τη διάδοση των καρκινικών κυττάρων από τον όγκο στο υπόλοιπο σώμα»

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο περιοδικό The FASEB και περιλαμβάνει τη μελέτη τριών διαφορετικών τύπων κυττάρων, τα οποία τροποποιήθηκαν κατάλληλα για την παραγωγή διαφορετικών ποσοτήτων flightless μορίων. Αυτά που παρήγαγαν τη μεγαλύτερη ποσότητα έμειναν προσκολλημένα στους ιστούς τους για πολύ περισσότερο σε σύγκριση με τα άλλα.

Ελπιδοφόρα εξέλιξη, αλλά όπως συνηθίζεται, θα αργήσουμε να δούμε άμεσα αποτελέσματα…

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s