Αρχείο για Αύγουστος 14, 2012

ΠΑΠΠΟΥ !!!!!?

Posted: Αύγουστος 14, 2012 in ΠΙΣΤΙΜΗ
Ετικέτες:

ImageHomo Rudolfensis: Ανακαλύφθηκε νέος πρόγονος του ανθρώπου

Ενα ακόμα ξεχωριστό είδος προγόνου μας, ο Homo rudolfensis (ή απλώς «1470»), φαίνεται ότι ζούσε πριν από 1,78 εκατ. έως 1,95 εκατ. χρόνια, παράλληλα με τους ήδη γνωστούς προγόνους Homo habilis και Homo erectus, που προηγήθηκαν του σημερινού σύγχρονου ανθρώπου (Homo sapiens), όπως δείχνουν απολιθώματα που ανακαλύφθηκαν στην ανατολική Αφρική. Η ανακάλυψη αυτή σημαίνει ότι υπήρξε στο παρελθόν εποχή που τρία διαφορετικά είδη ανθρώπου συνυπήρχαν στη «μαύρη» ήπειρο.

Η ανακάλυψη, που έγινε από τη δρα Μεβ Λίκι του Ινστιτούτου Τουρκάνα του Ναϊρόμπι στην Κένυα και παρουσιάστηκε στο περιοδικό Nature, σύμφωνα με το BBC, κάνει ακόμα πιο πολύπλοκο το ηλικίας έξι εκατ. ετών οικογενειακό δένδρο του ανθρώπου. Δείχνει ότι, κατά πάσα πιθανότητα, δεν υπήρξε μία γραμμική και ομαλή εξέλιξη από τον πίθηκο μέχρι τον σύγχρονο άνθρωπο, αλλά μία πορεία με διάφορες διακλαδώσεις, όπως έχει συμβεί και σε πολλά άλλα είδη ζώων.

Τα τρία απολιθώματα (ένα πρόσωπο και δύο τμήματα γνάθου) ανήκουν σε ένα είδος που ήταν αρκετά διαφορετικό από τον «όρθιο άνθρωπο» (Homo erectus), ο οποίος εμφανίστηκε πριν από περίπου 1,8 εκατ. χρόνια και θεωρείται ο άμεσος πρόγονος του ανατομικά σύγχρονου ανθρώπου (του Homo sapiens).

Image

Τα τρία απολιθώματα βρέθηκαν μεταξύ των ετών 2007- 2009 στα ανατολικά της λίμνης Τουρκάνα, σε απόσταση δέκα χιλιομέτρων από το απολιθωμένο κρανίο ενός μυστηριώδους προγόνου τού ανθρώπου που είχε πάρει την κωδική ονομασία «1470» και προβλημάτιζε τους επιστήμονες από το 1972, όταν ανακαλύφθηκε.

Το κρανίο αυτό, που χρονολογείται πριν από 2,03 εκατ. χρόνια, έχει ένα εντυπωσιακά πλατύ και μακρύ πρόσωπο, καθώς και μεγάλο εγκέφαλο, πράγμα που το διαφοροποιεί από τα άλλα απολιθώματα ίδιας ηλικίας που έχουν βρεθεί στην περιοχή και ανήκουν είτε στον πιο πρώιμο πρόγονο του ανθρώπου, τον «επιδέξιο» άνθρωπο (Homo habilis), είτε στον λίγο νεότερο Homo erectus.

Ορισμένοι επιστήμονες θεώρησαν τον «1470» έναν νέο πρόγονό μας, τον οποίο ονόμασαν «Homo rudolfensis», ενώ άλλοι τον κατέταξαν στο είδος «Homo habilis», το πρώτο που άρχισε να χρησιμοποιεί εργαλεία. Η έλλειψη δοντιών από εκείνο το απολίθωμα του κρανίου είχε ως τώρα καταστήσει δύσκολη τη διαλεύκανση του ζητήματος.

Όμως, η νέα μελέτη έρχεται να επιβεβαιώσει ότι τελικά ο «1470» -στον οποίο φαίνεται πως ανήκουν επίσης τα τρία νέα απολιθώματα- είναι όντως ένα διαφορετικό ανθρώπινο είδος. Το νέο απολιθωμένο κρανίο της Τουρκάνα είναι σχεδόν ίδιο με αυτό του «1470», αν και κάπως μικρότερο, ενώ η ανάλυση της γνάθου με τα δόντια δείχνει ότι επρόκειτο για φυτοφάγο είδος.

ImageΌπως δήλωσε ο ερευνητής Φρεντ Σπουρ του Ινστιτούτου Εξελικτικής Ανθρωπολογίας Μαξ Πλανκ της Λειψίας, η νέα ανακάλυψη δείχνει ότι δύο ακόμα είδη του ευρύτερου γένους Homo, ο Homo habilis και ο Homo rudolfensis, ζούσαν παράλληλα με τον Homo erectus, τον θεωρούμενο άμεσο πρόγονο του σημερινού «σοφού ανθρώπου» (του Homo sapiens).

Παραμένει πάντως ακόμα ασαφές, σύμφωνα με τους επιστήμονες, αν και σε ποιό βαθμό αυτά τα δύο είδη (habilis και rudolfensis) υπήρξαν πρόγονοι του «όρθιου» (erectus) και, μετέπειτα, του «σοφού» ανθρώπου (sapiens) ή αποτελούν απλώς συγγενικά είδη που εξελίχθηκαν παράλληλα.

Επίσης, σύμφωνα με τους επιστήμονες, ανακύπτει το ζήτημα των σχέσεων που υπήρχαν ανάμεσα σε τόσα διαφορετικά είδη προγόνων μας, που πιθανώς ζούσαν δίπλα- δίπλα και ίσως ανταγωνίζονταν για την τροφή τους.

Advertisements

ImageΜικρότερο κίνδυνο προβλημάτων όρασης έχουν τα παιδιά που παίζουν εκτός σπιτιού
Το φυσικό φως προστατεύει την όραση των παιδιών, σύμφωνα με βρετανούς επιστήμονες

Τα παιδιά που παίζουν συχνά εκτός σπιτιού αντιμετωπίζουν μικρότερο κίνδυνο εμφάνισης μυωπίας κατά την εφηβεία τους λόγω του φυσικού φωτός στο οποίο εκτίθενται, εκτιμά νέα βρετανική μελέτη.

Προηγούμενες μελέτες είχαν επίσης συνδέσει το παιχνίδι έξω με την καλή όραση, ωστόσο μέχρι τώρα οι επιστήμονες δεν είχαν καταφέρει να προσδιορίσουν εάν κάτι τέτοιο συμβαίνει λόγω της φυσικής άσκησης των παιδιών ή του φυσικού φωτός στο οποίο εκτίθενται.

50% λιγότερες πιθανότητες λόγω… φωτός!
Ερευνητές από τα πανεπιστήμια του Μπριστόλ και του Κάρντιφ, ανακάλυψαν ισχυρές ενδείξεις σχετικά με την ευεργετική δράση του παιχνιδιού εκτός σπιτιού στην όραση, χάρη στην έκθεση στο φυσικό φως του ήλιου.

ImageΣυγκεκριμένα, οι ειδικοί μελέτησαν τις οφθαλμολογικές εξετάσεις συνολικά 7.000 παιδιών σε ηλικίες επτά, 10, 11, 12 και 15 ετών, από τη νοτιοδυτική Βρετανία.

Στη συνέχεια, συνέκριναν τα αποτελέσματα των εξετάσεων αυτών με τον χρόνο που περνούσαν τα παιδιά εκτός σπιτιού στην ηλικία των εννέα ετών, καθώς και με τα επίπεδα της φυσικής τους άσκησης στην ηλικία των 11 ετών. Διαπίστωσαν λοιπόν, ότι τα παιδιά που αφιέρωναν περισσότερο χρόνο στο παιχνίδι έξω κατά τις ηλικίες των οκτώ-εννέα ετών είχαν τελικά 50% λιγότερες πιθανότητες εμφάνισης μυωπίας κατά την εφηβεία τους. Αντίθετα, στην περίπτωση των παιδιών που προτιμούσαν το υπαίθριο παιχνίδι κατά τις ηλικίες των 10-11 ετών δεν παρατηρήθηκε παρόμοια προστατευτική δράση.

«Δεν είμαστε σίγουροι γιατί συμβαίνει κάτι τέτοιο, όμως δεδομένων των υπολοίπων οφελών που προσφέρει στην υγεία το παιχνίδι έξω, καλό θα ήταν να το ενθαρρύνουμε – φυσικά οι γονείς οφείλουν να λαμβάνουν όλα τα απαραίτητα μέτρα ως προς την έκθεση των παιδιών στην βλαβερή υπεριώδη ακτινοβολία του ήλιου» υπογραμμίζει από την πλευρά της η κύρια συγγραφέας της μελέτης δρ Κάθι Γουίλιαμς από το Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ.

«Τώρα υπάρχει η ανάγκη για περαιτέρω μελέτη σχετικά με τον χρόνο που μπορούν τα παιδιά να αφιερώσουν εκτός σπιτιού ώστε να προστατεύονται από τη μυωπία, σχετικά με τις ηλικίες κατά τις οποίες τα προστατευτικά οφέλη του παιχνιδιού έξω είναι πιο μεγάλα, αλλά και σχετικά με το πώς η ακριβώς λειτουργεί η δράση αυτή, ώστε να περιορισθεί ο αριθμός των παιδιών που εμφανίζουν μυωπία» αναφέρει η ειδικός.

ImageΕλπίδα για την ανάπτυξη ενός εμβολίου που θα καλύπτει ενάντια σε όλους τους τύπους του ιού
Ελπίδα για ανάπτυξη εμβολίου που θα χαρίζει προστασία ενάντια σε όλους τους τύπους της γρίπης δίνει η ανακάλυψη ενός «σούπερ αντισώματος»

Ένα «σούπερ αντίσωμα» ενάντια στη γρίπη ανακάλυψαν επιστήμονες του Ερευνητικού Ινστιτούτου Σκριπς στη Λα Χόγια της Καλιφόρνιας. Η νέα ανακάλυψη προσφέρει ελπίδα για την ανάπτυξη ενός εμβολίου που θα καλύπτει τον ανθρώπινο οργανισμό ενάντια σε όλους τους τύπους γρίπης.

Η καινούργια μελέτη που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Science Express» υπόσχεται το τέλος των εποχικών εμβολιασμών αλλά και την κάλυψη ομάδων «υψηλού κινδύνου» για μόλυνση κατά τη διάρκεια επιδημιών, όπως είναι το νοσηλευτικό προσωπικό.

Τέσσερα αντισώματα
Συγκεκριμένα οι επιστήμονες από το Σκριπς εντόπισαν τρία ανθρώπινα αντισώματα τα οποία προστατεύουν από τον τύπο Β της γρίπης και ένα τέταρτο αντίσωμα, το CR9114, το οποίο προστατεύει παράλληλα και από τον πιο κοινό και πιο επικίνδυνο τύπο Α του ιού της γρίπης.

Όπως ανέφερε ο δομικός βιολόγος, καθηγητής Ιαν Γουίλσον που ήταν επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας «προκειμένου να καταφέρουμε να αναπτύξουμε ένα καθολικό εμβόλιο για τη γρίπη χρειάζεται να είμαστε σε θέση να προσφέρουμε προστασία ενάντια τόσο στον τύπο Α όσο και στον τύπο Β του ιού. Ανακαλύψαμε αντισώματα που εξουδετερώνουν και τους δύο τύπους».

Αναφερόμενος συγκεκριμένα στο αντίσωμα CR9114 ο καθηγητής Γουίλσον τόνισε: «Πρόκειται για το μόνο αντίσωμα στον κόσμο που έχει βρεθεί ότι μπορεί να προστατεύει συγχρόνως από τον τύπο Β και από τον τύπο Α της γρίπης».

Με χρήση κυττάρων του ανοσοποιητικού
Ο καθηγητής Γουίλσον σε συνεργασία με επιστήμονες του Ινστιτούτου Crucell για τα Εμβόλια στο Λάιντεν της Ολλανδίας δημιούργησαν μια μεγάλη «συλλογή» αντισωμάτων για τη γρίπη με χρήση κυττάρων του ανοσοποιητικού συστήματος εθελοντών οι οποίοι είχαν λάβει το εποχικό εμβόλιο.

Στη συνέχεια οι ερευνητές ήλεγξαν στο εργαστήριο ποια από αυτά τα αντισώματα προσδένονταν σε πολλά και διαφορετικά στελέχη του τύπου Β της γρίπης. Τρία από τα αντισώματα που εντόπισαν οι ερευνητές και συγκεκριμένα τα CR8033, CR8071 και CR9114 προστάτευσαν ποντίκια ενάντια σε φονικές υπό φυσιολογικές συνθήκες δόσεις των δύο κυρίαρχων στελεχών του τύπου Β της γρίπης.

Παράλληλα το αντίσωμα CR9114 φάνηκε ότι μπορεί να προστατεύσει και από βασικά στελέχη του τύπου Α του ιού της γρίπης, συμπεριλαμβανομένου του Η1Ν1 που σκότωσε περί τα 17.000 άτομα κατά την πανδημία γρίπης του 2009.

STOP στην έξοδο του ιού
Με εξελιγμένες μεθόδους σάρωσης οι επιστήμονες έδειξαν ότι τα αντισώματα CR8033, CR8071 προσδένονταν στην «κεφαλή» της αιμοσυγκολλητίνης, μιας πρωτεΐνης η οποία βρίσκεται στην εξωτερική επιφάνεια του ιού της γρίπης προλαμβάνοντάς τον από το να εξέλθει από ήδη μολυσμένα κύτταρα ώστε να μολύνει και άλλα υγιή κύτταρα.

Η δρ Σίριλ Ντρέιφους, μέλος της ομάδας του καθηγητή Γουίλσον που ήταν και επικεφαλής της νέας μελέτης εξήγησε ότι «το αντίσωμα CR9114 αποτρέπει την αιμοσυγκολλητίνη από το να υποστεί αλλαγή στο σχήμα της η οποία είναι απαραίτητη ώστε να καταφέρει ο ιός να περάσει στην εξωτερική μεμβράνη του κυττάρου-ξενιστή. Αυτό φαίνεται να είναι και το αδύνατο σημείο του ιού».

Σούπερ αντιβιοτικό από τα βάθη της θάλασσας

Η ουσία φαίνεται να είναι αποτελεσματική ενάντια σε φαρμακοανθεκτικά βακτήρια
Ισως τα βάθη της θάλασσας κρύβουν το «κλειδί» της νίκης στη μάχη με τα υπερβακτήρια

Στα βάθη της θάλασσας ίσως κρύβεται η λύση στη μάχη της ανθρωπότητας με τα υπερβακτήρια. Αυτό υποστηρίζουν οι ειδικοί της εταιρείας Aquapharm με έδρα στη Σκωτία, οι οποίοι ανακοίνωσαν την ανακάλυψη μιας νέας αντιβιοτικής ουσίας που υπόσχεται νίκη στον πόλεμο με τα φαρμακοανθεκτικά βακτήρια.

Η ανακάλυψη προέκυψε μετά από έρευνα σε μια συλλογή 10.000 διαφορετικών  θαλάσσιων μικροοργανισμών με αντιφλεγμονώδεις και αντιμολυσματικές ιδιότητες. Οι υπεύθυνοί της Aquapharm εκτιμούν ότι η αντιβιοτική ουσία που έχουν στα χέρια τους μπορεί να είναι αποτελεσματική ενάντια στο Clostridium difficile καθώς και σε ορισμένους τύπους σταφυλόκοκκου και στρεπτόκοκκου.

Οι επιστήμονες βρίσκονται τώρα σε φάση περαιτέρω δοκιμών της ουσίας που έχει λάβει την κωδική ονομασία «AQP-182». Όπως συγκεκριμένα ανέφερε ο υπεύθυνος επιστημονικών θεμάτων της Aquapharm δρ Τιμ Μόρλι «από έναν αρχικό έλεγχο ενός μικρού τμήματος της συλλογής μας με φυσικά προϊόντα εντοπίσαμε 16 νέες ουσίες που ανήκαν σε εντελώς νέες και διαφορετικές χημικές ομάδες. Από αυτές τις ουσίες εκείνη με την κωδική ονομασία AQP-182 δείχνει ένα υποσχόμενο φαρμακολογικό και φαρμακοκινητικό προφίλ το οποίο φαίνεται ότι μπορεί να είναι αποτελεσματικό στη θεραπεία ανθεκτικών βακτηριακών λοιμώξεων».

Κλινική δοκιμή της ουσίας σε ανθρώπους αναμένεται να ξεκινήσει το δεύτερο εξάμηνο του 2013.

Δείτε επίσης:

Συνθετική πρωτεΐνη εξολοθρεύει τη γρίπη σε δύο ώρες!

ImageΤο πρώτο ρομποτικό χέρι με πραγματικές ανθρώπινες διαστάσεις κατασκεύασαν ερευνητές από την Ιταλία και τη Γερμανία.
Το ρομποτικό χέρι έχει πέντε δάχτυλα και είναι ικανό να πιάσει και να χειριστεί με ανθρώπινη δεξιότητα τόσο βαριά αντικείμενα όσο και εύθραυστα, όπως ένα αυγό.
Το χέρι ονομάζεται «Dexmart Hand» και διαθέτει ένα πρωτόγονο «εγκέφαλο», ο οποίος, σε συνδυασμό με αισθητήρες, του επιτρέπει να υπολογίζει πόση δύναμη πρέπει να ασκήσουν τα τεχνητά δάχτυλά του για να πιάσει ένα αντικείμενο, χωρίς ούτε να του πέσει ούτε να το συμπιέσει υπερβολικά.
«Η ικανότητα του ρομποτικού χεριού είναι τόσο όμοια με αυτή των ανθρώπων, που το όραμα των ρομπότ ως προσωπικών βοηθών στο νοικοκυριό, στο γραφείο ή στο εργοστάσιο γίνεται ολοένα πιο ρεαλιστικό», δήλωσε ο ερευνητής του πανεπιστημίου της Μπολόνια, Τζιανλούκα Πάλι.

Δείτε επίσης:

Πως κινούμε τα χέρια μας;

Image